Bálsamo de arte: el deleite de un periodista después de un año sin museos


Los museos de todo el mundo están luchando durante la pandemia. Pero es particularmente grave en Los Ángeles, un centro mundial de arte contemporáneo donde la pandemia ha mantenido las puertas cerradas durante un año.

Es por eso que salté para hacer una cita para ver las pinturas del artista alemán Gerhard Richter después de leer una reseña sobre ellas. La exhibición se encuentra en la galería Gagosian en Beverly Hills. Resulta que las galerías son una excepción a la restricción de la pandemia de museos porque son entidades comerciales. No importaba que supiera muy poco sobre el Sr. Richter, uno de los mejores pintores vivos del mundo. No importa que el color predominante de las pinturas masivas se describiera como gris. Coincidiría con la palidez de mi alma, que ha estado hambrienta de arte.

La serie de seis pinturas de “Cage” fue una gran sorpresa. En la revisión, una de las piezas más coloridas de la exhibición parecía aburrida y plana, mientras que en persona está cepillada con verde lima. “Me encantan estos. ¡Me encantan estos! ” No se lo anuncié en voz alta a nadie más en la galería que a mi marido.

Como me escribió un portavoz de la galería en un correo electrónico: “El arte es siempre un bálsamo en épocas de crisis, y ahora no es diferente”.

Beverly Hills, California.

California se convirtió en el primer estado en instituir un bloqueo en marzo pasado, y durante casi un año, los museos de Los Ángeles han estado cerrados. A diferencia de cualquier otra gran ciudad de los Estados Unidos, esta capital cultural no ha abierto las puertas de los museos desde que comenzaron las restricciones pandémicas. Ni siquiera temporalmente. Ni siquiera para un número limitado de visitantes, aunque los espacios al aire libre pueden abrirse.

Por eso salté para concertar una cita para ver las pinturas del artista alemán Gerhard Richter después de que leer una reseña a cerca de ellos. La exhibición está en el Gagosian galería en Beverly Hills. Resulta que las galerías son una excepción a la restricción de la pandemia de museos porque son entidades comerciales. No importaba que supiera muy poco sobre el Sr. Richter, uno de los mejores pintores vivos del mundo. No importa que el color predominante de las pinturas masivas se describiera como gris. Coincidiría con la palidez de mi alma, que ha estado hambrienta de arte.

Los museos de todo el mundo están luchando durante la pandemia. Pero es particularmente agudo en Los Ángeles, un centro mundial de arte contemporáneo muy afectado por la pandemia. Su escenario de artistas, galerías y museos está explotando con nueva actividad, o fue a principios de 2020. Los directores de los museos están especialmente frustrados porque otros espacios interiores, como los centros comerciales, están abiertos. La Asociación de Museos de California ha pedido al estado que permita la reapertura con medidas de seguridad y capacidad limitada, y muchos en el campo describen a los museos como un oasis de inspiración y curación.

“Los visitantes han estado encantados no solo de ver el arte en persona, sino específicamente de ver estas obras maestras de Gerhard Richter”, escribe un portavoz de Gagosian en un correo electrónico. Las pinturas fueron parte de una retrospectiva en el Museo Metropolitano de Arte de Nueva York que se interrumpió debido a la pandemia. “El arte es siempre un bálsamo en épocas de crisis”, añade el portavoz, “y ahora no es diferente”.

Puedo dar fe de ello.

Aparte de la clase estándar de historia del arte en la universidad, nunca estudié arte. Pero crecí en museos en Washington, DC, y las galerías son una parte integral de mi vida. Viajo por el arte: una reunión familiar en una exposición de Van Gogh en Nueva York cuando era joven; otro viaje a Nueva York, décadas después, para caminar bajo las “Gates” azafrán de Christo y Jeanne-Claude en Central Park; unos días inolvidables en San Francisco con mi esposo para ver “A Bigger Exhibition” de David Hockney, mi artista contemporáneo favorito de todos los tiempos.

Para compensar el déficit de arte pandémico, mi esposo y yo visitamos jardines de esculturas al aire libre. Un amigo tiene una pieza colorida en un espacio público con vista al océano en Newport Beach. Y UCLA es conocida por su completa jardín de esculturas por los grandes del siglo XX. Un domingo por la tarde el verano pasado, los excursionistas entre las obras crearon su propia escena perezosa como el famoso por el puntillista francés del siglo XIX Georges Seurat en el Art Institute of Chicago.

Incluso vi un seminario web sobre las mujeres de Miguel Ángel en la Capilla Sixtina. Pero nada mejor que enfrentarme cara a cara con seis lienzos abstractos gigantes, como hice en el Gagosian el 23 de febrero.

Solo el espacio me levantó el ánimo: una gran habitación blanca del tamaño de un granero, con un techo altísimo de vigas abiertas y una larga pared de ventanas esmeriladas que dejaban pasar una luz suave.

Una entrada en Gagosian se abre a la sala de exposiciones que muestra “Cage 1” (2006), uno de los seis grandes lienzos abstractos del pintor alemán Gerhard Richter.

Y las pinturas en sí fueron una gran sorpresa. Impreso en la revisión de Los Angeles Times, una de las piezas más coloridas de la exhibición parecía aburrida y plana, mientras que en persona está pintada con verde lima. Incluso la presentación de alta calidad en el sitio web de la galería no podía hacer justicia a los ricos colores, la topografía de las pinturas en capas y las ranuras, y las superficies reflectantes que un espectador solo podía percibir en la propia habitación. Estas pinturas en realidad surgieron con acción: amplias franjas y líneas estrechas se movieron hacia arriba, hacia abajo y a lo largo de una cuadrícula inexacta.

El Sr. Richter basó esta serie, las pinturas “Cage” (2006), en John Cage, nacido en Los Ángeles y un influyente compositor y filósofo de vanguardia del siglo XX. Pero para el espectador, el arte es subjetivo. Me encanta caminar, y lo que vi y sentí fue la naturaleza en todas partes. Cada cuadro era como dar un paseo o volar sobre o atravesar un paisaje. El verde predominante de “Cage 1” me pareció un lecho de musgo hermoso y suave. Quería saltar al lienzo y acostarme en él. El rojo ardiente explotó como un volcán en “Cage 4”, y una sección plateada en “Cage 3” me llamó a nadar, como lo haría en un lago de agua dulce.

Parte de la maravilla de ir a una exposición de arte es también aprender sobre el artista. Fue el titular de la reseña lo que me hizo darme cuenta de que conocía parte del trabajo del Sr. Richter, incluso si no podía recordar su nombre por mi cuenta. Es el artista de “la escobilla de goma” (y mucho más que eso).

Queriendo saber más, le envié un correo electrónico a un primo en Londres que ha trabajado profesionalmente en el mundo del arte durante años. Compartió la historia de una vez que visitó al Sr. Richter en su estudio de arte cerca de Colonia, Alemania. El artista mostró cómo creaba sus obras abstractas más grandes, a menudo comenzando con un Farbfeld – una de sus rejillas de diferentes colores – que luego raspa con una enorme herramienta tipo raspador de ventanas. Mi primo describió al Sr. Richter, que se acerca a los 90, como profundamente hábil, autoritario pero amable, con muy poco ego.

Respondí a todo esto en la exposición, anunciando en voz alta varias veces: “Me encantan estos. ¡Me encantan estos! ” a nadie más que a mi marido. Estábamos todos solos en este glorioso espacio. Durante la pandemia, la galería siguió los límites de capacidad del condado al establecer un sistema de citas, que permite visitas privadas, inicialmente a un grupo selectivo. Ha tenido un promedio de alrededor de 30 visitantes al día.

El 2 de marzo, Gagosian abre al público, aún con cita previa, para que más personas puedan experimentar la liberación de todo lo relacionado con la pandemia, la política o cualquier otra cosa que pueda estar agobiando. Que pronto sigan los museos.

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