Con Broadway a oscuras, el espectáculo debe continuar fuera de la ciudad de Nueva York


Han pasado seis meses desde que el coronavirus oscureció los escenarios de Broadway, cerrando de una vez una industria que genera $ 2 mil millones al año en ventas de boletos, una cifra que supera el total combinado de todos los equipos deportivos profesionales en el área metropolitana de Nueva York y Nueva Jersey combinados. .

“Y si realmente abrimos el próximo marzo, y es cuando esperamos que lo hagamos, la ciudad de Nueva York por sí sola ya habrá perdido el impacto económico de casi $ 15 mil millones”, dice Charlotte St. Martin, presidenta de Broadway League. La asociación comercial representa 41 teatros de Broadway y una red nacional de lugares regionales.

Pero a medida que los artistas de Broadway y otros huyen de Nueva York a medida que se agotan los trabajos tradicionales de respaldo, como el servicio de barman y restaurante, muchos han regresado a sus lugares de origen.

Como resultado, muchos de los teatros regionales de la industria han encontrado talentos de primer nivel a su disposición.

“Dije, ‘Sí, tomaré las fechas que tengas’”, dice el veterano de Broadway Matt Castle, quien ha estado actuando en la noche de cabaret socialmente distanciada de Paper Mill Playhouse en Nueva Jersey. “Ni siquiera me importa el dinero en este momento, es como, oye, necesito cantar y tocar. Necesito ver a otras personas “.

Nueva York

En los primeros meses de la temporada de Broadway de este año, Elizabeth Ward Land estaba experimentando lo que ella llama un “aumento tardío de su carrera”.

Una veterana intérprete de Broadway, acababa de comenzar los ensayos para un papel destacado en el musical “Memphis” en un teatro regional en Raleigh, Carolina del Norte, repitiendo un personaje que interpretó en Nueva York hace una década. También tenía un concierto para fines de verano en Nashville, cantando en una nueva producción que celebraba la lucha por el sufragio femenino en 1920.

La mayor emoción llegó en marzo, cuando su propio programa, “Still Within the Sound of My Voice”, un homenaje al estilo cabaret con la música de Linda Ronstadt, ganó un premio Bistro al mejor espectáculo tributo. Los lugares estaban comenzando a contactarla para programar presentaciones.

Pero casi de la noche a la mañana, después de aceptar su premio en Manhattan, su carrera en ascenso experimentó un cambio de fortuna tan dramático como cualquiera de los musicales que ha interpretado. “Quiero decir, todas estas cosas muy divertidas y emocionantes estaban sucediendo, y luego me sentí como si golpeara una pared. Todo fue cancelado ”, dice Land.

“El mundo del espectáculo siempre ha sido una carrera muy difícil de navegar, pero nunca ha sido que mi profesión no existiera”, continúa. “En este momento, simplemente no existe, y ese ha sido un concepto difícil de entender”.

Han pasado seis meses desde que el coronavirus oscureció los escenarios de Broadway, torciendo las líneas argumentales de la una vez prometedora temporada 2020 de Broadway y cerrando de una vez una industria que genera $ 2 mil millones al año en ventas de boletos, una cifra que supera el total combinado de todos los deportes profesionales. equipo en el área metropolitana de Nueva York y Nueva Jersey combinados.

“Y si realmente abrimos el próximo marzo, y es entonces cuando esperamos que lo hagamos, la ciudad de Nueva York por sí sola ya habrá perdido el impacto económico de casi $ 15 mil millones”, dice Charlotte St. Martin, presidenta de la Liga de Broadway. la asociación comercial que representa a 41 teatros de Broadway y una red nacional de lugares regionales.

El distrito de los teatros de la ciudad de Nueva York está inusualmente tranquilo el 16 de septiembre de 2020. Los espectáculos de Broadway han sido suspendidos desde el comienzo de la pandemia.

Las relucientes carpas del distrito de los teatros representan unos 97.000 puestos de trabajo en la ciudad, dice la Sra. St. Martin, y señala que estos incluyen trabajadores en los restaurantes, hoteles y tiendas minoristas ahora inactivos que dependen de los millones de turistas atraídos por la calle 42 cada año. .

Pero a medida que los artistas de Broadway y otros huyen de Nueva York a medida que se agotan los trabajos de respaldo tradicionales como el de barman y el servicio de restaurante, muchos han regresado a sus lugares de origen.

Como resultado, muchos de los teatros regionales de la industria han encontrado talentos de primer nivel a su disposición. Eso es cierto tanto para las actuaciones de transmisión que se han convertido en la nueva normalidad para los lugares que intentan sobrevivir con una fracción del público al que están acostumbrados, como para los instructores de renombre para las escuelas de actuación de los teatros.

“A medida que los escenarios de todo el país se oscurecen, varios artistas han regresado a sus lugares de origen y están ansiosos por ver lo que pueden hacer en los teatros de su ciudad natal”, dice Vincent VanVleet, director gerente de The Phoenix Theatre Company en Arizona. . “Y muchas de estas personas han sido muy amables con su tiempo y han hecho conciertos virtuales benéficos para nosotros y han hablado en línea con nuestra audiencia”.

La Academia de Teatro Musical de Pittsburgh pudo ampliar sus ofertas durante el verano, incluidas las de sus programas New Horizons, que ayudan a capacitar a estudiantes con discapacidades.

“Tuvimos que cambiar unas 200 clases al aprendizaje en línea dentro de los cuatro días posteriores al cierre”, dice Mark Fleischer, productor ejecutivo de Pittsburgh CLO, la empresa matriz de la academia. “Pudimos utilizar a muchos de nuestros alumnos que se convirtieron en artistas de Broadway, artistas locales con los que hemos tenido relaciones al principio de sus carreras y que ahora imparten clases para nuestros estudiantes”.

De veterano de Broadway a artista en apuros

“Julio fue cuando me di cuenta de que era hora de dejar de esperar que las cosas volvieran a la normalidad pronto”, dice Matt Castle, un veterano de Broadway que ha aparecido en producciones de “Oliver!”, “Camelot” y otras. “Simplemente dejó de sentirse realista y dejó de ofrecer algún tipo de consuelo”.

Solo dos días después de los Bistro Awards de marzo, estaba emocionado de asistir a un evento en la Biblioteca de Artes Escénicas de Nueva York en el Lincoln Center, donde cinco de los miembros del elenco neoyorquino de “Company” planeaban tener una reunión y una recaudación de fondos. En 2006, Castle interpretó al personaje de Peter en su debut en Broadway.

Seis meses después, ahora es una vez más un artista proverbial en lucha junto con su esposo, Frank Galgano, en su casa en West Orange, Nueva Jersey.

“Sé que estoy en el mismo barco que casi todos los demás, ya sean artistas escénicos, repartidores de correo o [people] que trabajan en restaurantes ”, dice Castle. “Pero ahora me pregunto, guau, ¿qué tipo de lugar hay para mí en el mundo? He trabajado como músico profesional desde que estaba en la escuela secundaria y realmente no tengo otras habilidades profesionales, pero por primera vez estoy totalmente dispuesto a buscar otra línea de trabajo “.

Tanto Castle como Land han estado entre los que han encontrado una salida al actuar en plataformas como Zoom, un tipo de medio radicalmente diferente que exige diferentes tipos de habilidades, dicen.

Matt Castle, un veterano de Broadway, ha actuado con Elizabeth Ward Land en Paper Mill en Millburn, Nueva Jersey.

“En un nivel creativo, muchos de nosotros comenzamos a experimentar con lo que yo llamo estos ‘videos pandémicos'”, dice la Sra. Land, quien produjo una versión en vivo de “Still Within the Sound of My Voice” y un Zoom -Versión de estilo. Los músicos de su programa establecieron pistas por separado con videos individuales y las enviaron a un productor, quien luego proporcionó una versión combinada para que ella proporcionara las letras de las canciones.

Castle y Galgano también pudieron continuar trabajando con una línea de cruceros y trabajar en línea con otros actores y músicos para comenzar a planificar una serie de selecciones musicales de Broadway para cruceros programados para fines de 2021.

Vive esta noche … a través de Zoom

La pandemia también ha revelado la ironía dramática inherente al tratar de adaptarse a una forma de arte definida por la actuación en vivo en Zoom.

“La premisa misma de nuestra forma de arte es reunirnos como comunidad para compartir una historia contada en el escenario, en vivo”, dice Joe Haj, director artístico del Guthrie Theatre en Minneapolis. “Eso es lo que nos conecta con nuestro pasado dramático occidental de 2.500 años”.

Los artistas capacitados transmitieron las tradiciones orales de una cultura determinada durante siglos antes de los registros escritos y generaron el tipo de experiencias emocionales compartidas que sirvieron para unir los lazos comunitarios necesarios para la supervivencia, dicen los académicos.

“La construcción de la comunidad está en el corazón de lo que hacemos”, dice Hillary Hart, directora ejecutiva de Theatre Under the Stars en Houston, que pospuso todas sus presentaciones en vivo hasta al menos mayo de 2021.

“Se trata de esa construcción comunitaria y ese intercambio de energía. No es casualidad que estudios muestran La frecuencia cardíaca de las personas se sincroniza dentro de un cine mientras comparten ese tiempo juntos ”, dice la Sra. Hart. “Aunque entendemos que existen necesidades de servicios sociales, necesidades de atención médica, asegurarnos de que las personas tengan lo que necesitan para sobrevivir literalmente, las artes tienen un papel en esa conversación. Especialmente en este día y en este momento, podemos ser un lugar para la curación “.

Una audiencia socialmente distanciada escucha al artista Nicholas Rodríguez en un evento nocturno de cabaret en un espacio improvisado al aire libre en Paper Mill Playhouse el 16 de septiembre de 2020.

Noche de cabaret en la papelera

Tanto la Sra. Land como el Sr. Castle experimentaron una cierta curación cuando Paper Mill Playhouse, un teatro local cerca de sus hogares en Nueva Jersey, les pidió que actuaran en una noche de cabaret socialmente distanciada en un lugar improvisado al aire libre en la propiedad del teatro.

“Es una forma de mantenernos presentes, ofrecer algo para nuestros patrocinadores y también algo para poder emplear a algunos artistas locales y darles un sueldo modesto”, dice Michael Stotts, director gerente de Paper Mill. “Pero son solo 80 o 90 asientos, en comparación con nuestro lugar principal de 1200 asientos”.

Castle dice que había caído en un mal funk antes de que el lugar se acercara a él, pero estaba emocionado de tener la oportunidad de actuar por primera vez con la Sra. Land, con quien ha sido amigo durante años.

“Dije, ‘Sí, tomaré las citas que tengas’”, dice. “Ni siquiera me importa el dinero en este momento. Es como, oye, necesito cantar y tocar. Necesito ver a otras personas “.

Normalmente, ocho músicos tocan con Ms. Land durante las actuaciones. En Paper Mill, solo puede haber dos o tres artistas en el escenario, por lo que el Sr. Castle la ha acompañado al piano mientras interpretan selecciones de su espectáculo de cabaret.

“Colaborar con Matt en Paper Mill, me obligó a reinventarlo, y eso ha sido muy positivo”, dice sobre su espectáculo de tributo. “Todos tratamos de permanecer en el momento, porque mirar el largo plazo es demasiado abrumador”.

Lo mismo ha sucedido con Castle, quien ha estado luchando con la incertidumbre actual de su carrera.

“Solo intento practicar la gratitud, practicar estar en el presente y no preocuparme por el futuro”, dice. “Y sigue siendo importante ser generoso con otras personas; creo que eso es lo mejor que podemos hacer”.

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