¿De quién es el ‘Cascanueces’? Repensar un elemento básico navideño.


Durante más de 50 años “El Cascanueces” ha sido sinónimo de Navidad. Es una querida tradición navideña que inspira a legiones de niños a practicar ballet.

Sin embargo, no todas las audiencias han quedado encantadas con todos los aspectos de “El cascanueces”. En los últimos años, muchos en la comunidad de la danza se han preguntado cómo conciliar este ballet que aman con los estereotipos que ha ayudado a perpetuar. Se preguntan si es posible transformar “El Cascanueces” para eliminar sus estereotipos raciales y orígenes aristocráticos mientras se aferra a sus encantos tradicionales.

Los coreógrafos están encontrando nuevas formas de imaginar el espectáculo para que conserve algo de la tradición pero se sienta más inclusivo y auténtico.

Este año, aunque se han cancelado muchas presentaciones en vivo, los amantes del ballet pueden echar un vistazo entre bastidores a una de esas reinventaciones.

“Dance Dreams: Hot Chocolate Nutcracker”, un documental que ahora se transmite en Netflix, explora la visión de la directora Debbie Allen del multicultural “Hot Chocolate Nutcracker”. El espectáculo es una afirmación de que, en palabras del bailarín Wayne “Juice” Mackins, “no vivimos en un enclave homogéneo”.

Durante más de 50 años “El Cascanueces” ha sido sinónimo de Navidad. Junto con la alegría navideña, el ballet genera entre el 20% y el 50% de los ingresos de la mayoría de las compañías de ballet. Si bien muchas presentaciones en vivo de “El cascanueces” se cancelaron este año debido a la pandemia, el ballet clásico sigue siendo una tradición navideña muy querida e inspira a legiones de niños a comenzar el ballet.

Pero en los últimos años, muchos en la comunidad de la danza se han preguntado cómo conciliar este ballet que aman con los estereotipos que ha ayudado a perpetuar. Se preguntan si es posible transformar “El Cascanueces” para eliminar sus estereotipos raciales y orígenes aristocráticos mientras se aferra a sus encantos tradicionales. Tres compañías de danza han respondido a esta pregunta con un rotundo “sí”, manteniendo la esencia del ballet y ampliando su atractivo para incluir a públicos diversos. Llegaremos a ellos en breve. Pero primero, un poco de historia.

Orígenes rusos

“El Cascanueces”, con música de Pyotr Tchaikovsky y coreografía de Marius Petipa, se estrenó en el Ballet Imperial Mariinsky de San Petersburgo, Rusia, en 1892. No fue el gran éxito que es hoy. Los críticos atacaron la producción por su uso prominente de niños. En lugar de bailarines que representan a cortesanos reales, un guiño a la familia imperial y a los dignatarios visitantes, como era habitual en ese momento, el ballet sigue la trama de un cuento infantil, “El cascanueces y el rey ratón” de ETA Hoffmann. En la historia, una niña llamada Clara (oa veces Marie) visita un mundo encantado de deliciosos manjares acompañada por un príncipe Cascanueces. El ballet se sometió a muchas revisiones antes de que finalmente encontrara un éxito duradero en Rusia.

Un comienzo americano

En los Estados Unidos, George Balanchine, cofundador del New York City Ballet, creó su versión amigable con los estadounidenses, basada en sus recuerdos de bailar en el Teatro Mariinsky cuando era niño. El resultado fue un gran éxito, aunque siguió jugando con él durante toda su vida.

La versión inicial de Balanchine se estrenó el 2 de febrero de 1954, en un momento crucial de la historia del New York City Ballet. Aunque la compañía tenía sus partidarios apasionados, Kay Mazzo, una ex bailarina principal y actual presidenta de la facultad de la Escuela de Ballet Americano de la compañía, ha recordado momentos en que había más personas en el escenario que entre el público. Balanchine cambió todo eso al presentar a niños de la escuela, que atrajo a miembros de la familia.

Lo que resultó ser una desventaja en la producción rusa original se convirtió en una fórmula para el éxito en Estados Unidos. Con la transmisión del 25 de diciembre de 1958 de “El cascanueces” en CBS, el ballet se asoció para siempre con la Navidad. También ayudó a establecer una tradición ganadora en todo el país que une a las familias e introduce a muchos jóvenes al ballet.

Angela Sterling / Ballet del noroeste del Pacífico

Price Suddarth baila en la producción del Pacific Northwest Ballet de “The Nutcracker” de George Balanchine. En 2015, la compañía debutó con una nueva producción después de considerar los estereotipos raciales y hacer ajustes en el vestuario y la coreografía en la danza del té chino.

Es hora de una actualización

No todas las audiencias han quedado encantadas con todos los aspectos de “El cascanueces”. En el segundo acto aparecen en el escenario bailarines que representan dulces de diferentes culturas (chocolate de España, café de Arabia, té de China). La coreografía y el vestuario tradicionales, particularmente en la sección china, reforzaron estereotipos degradantes y ofensivos. Por ejemplo, la sección china presentaba bailarines con cara amarilla, realizando gestos poco auténticos, si no burlones.

En 2017, Phil Chan, un erudito, educador y ex bailarín, convenció al Ballet de la Ciudad de Nueva York para que abandonara las travesuras ofensivas y los disfraces. Para otra producción, en el Pacific Northwest Ballet en Seattle, consultó con Peter Boal, el director artístico, para repensar la sección china.

“La versión original de Balanchine ‘Nutcracker’ es esencialmente un culi chino castrado”, dice Chan. “En lugar de eso, Peter eligió un grillo, que en la cultura china es un símbolo de la primavera. Y así como los bailarines de Balanchine son los más musicales de los bailarines de ballet, los grillos también son los insectos más musicales “.

Lo más importante para el Sr. Chan, muestra a los chinos que “el coreógrafo realmente tomó algo de mi cultura que era respetuoso, en lugar de una caricatura obsoleta de hace 150 años”. El disfraz actual para el cricket todavía se está preparando, pero por ahora, las familias pueden ver la producción de “The Nutcracker” de Balanchine de Pacific Northwest Ballet, sin los disfraces y gestos ofensivos, en su sitio web: www.pnb.org/nutcracker/.

Adaptación audaz

La representación honesta también estaba en la mente de Sam Pott cuando creó “Jersey City Nutcracker”. El fundador y director de Nimbus Dance en Jersey City, Nueva Jersey, dice: “Era importante para los inmigrantes europeos tener programas como ‘Nutcracker’ que los conectara con sus tradiciones europeas. Pero a veces eso estaba unido a la supremacía blanca “. Por eso, en lugar de mostrar la familia aristocrática tradicional de la historia, esta versión presenta a niños de diferentes orígenes económicos que viajan a “la ciudad de Jersey más segura y amable de sus sueños”, dice.

Este enfoque del ballet se inspiró en el trabajo del autor infantil Ezra Jack Keats para señalar que “los niños tienen un sentido de asombro independientemente de sus circunstancias económicas”, dice Potts. “Jersey City Nutcracker: The Movie” está disponible a pedido a través de su sitio web: www.nimbusdance.org.

Eartha Robinson interpreta a una reina en “Cascanueces de chocolate caliente”. La reinterpretación de Debbie Allen en 2009 del preciado ballet celebra muchas culturas, utilizando variados estilos de danza y música.

Por nosotros, por nosotros

La actriz y directora galardonada Debbie Allen refuerza la idea de que “El Cascanueces” se puede transformar para representar y servir mejor a la comunidad. En “Dance Dreams: Hot Chocolate Nutcracker”, un documental detrás de escena que ahora se transmite en Netflix, ella audiciona, ensaya y brinda amor duro a su elenco multicultural, que incluye estudiantes de Debbie Allen Dance Academy, mientras se preparan para la actuación. día.

Una de las bailarinas que se inició en la escuela de Allen, Kylie Jefferson, dice en el documental que nunca ha visto un “Cascanueces normal”, lo que le gusta porque esta visión de la diversidad es la única vida que conoce.

Wayne “Juice” Mackins, quien fue el príncipe Cascanueces original en el “Cascanueces de chocolate caliente”, dice en una entrevista telefónica que la Sra. Allen estaba “centrada en reflejar lo que es la vida en realidad porque no vivimos en un enclave homogéneo”. Para el Sr. Mackins, esto significa estar dispuesto a acercarse a otras personas y culturas en lugar de hacer suposiciones. Por ejemplo, Allen le pide a la estrella del claqué Savion Glover que cree un baile para su “Cascanueces”. En lugar de aproximarse a su idea de lo que era el claqué, acudió a una fuente calificada. Esa es la conclusión esencial del documental. En lugar de aproximarse a otra cultura, invite a personas de esa cultura a compartir sus aportes.

La esperanza es que estas reinventaciones puedan retener el espíritu de “El Cascanueces” al tiempo que unen a la comunidad para crear algo que se sienta más inclusivo y auténtico.

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