Las mujeres nativas americanas dan forma a cómo los museos enmarcan la cultura indígena


Los museos recurren cada vez más a los pueblos indígenas para representarse a sí mismos ante el mundo, y con ese movimiento ha venido un mayor enfoque en las mujeres.

Ese cambio de atención ha resaltado aspectos subestimados de la cultura nativa americana, incluida la importancia de los lazos comunitarios, dice Amanda Cobb-Greetham, miembro de la tribu Chickasaw y directora del Centro de Naciones Nativas de la Universidad de Oklahoma. Ella contrasta la idea de “repatriación” – devolver los restos nativos y objetos sagrados a las tribus de las que fueron extraídos – con la “rematriación”, o la restauración y reafirmación de los valores culturales fundamentales.

En el Field Museum de Chicago, “Apsáalooke Women and Warriors”, que se inauguró a principios de este año, cuenta sobre el Apsáalooke, o Cuervo, a través de sus propios ojos y sus propias historias. La exposición utiliza ejemplos de arte para sugerir cómo las creencias y valores tradicionales han persistido y perduran en la actualidad. Muestra al Apsáalooke volviendo a las viejas formas de vida y reinventándolas en nuevas circunstancias y en un nuevo tiempo.

“Las mujeres de mi comunidad son seres humanos increíblemente resistentes y hermosos que han logrado mantener unida a nuestra comunidad en momentos de devastación”, dice Nina Sanders, curadora invitada de la exposición Field. “Simplemente brillan”.

Chicago

Al crecer en la reserva Crow en Montana, Nina Sanders aprendió algunas de sus lecciones más valiosas no en la escuela, donde los libros de texto no hablaban de su gente y se desanimaba de hablar su idioma nativo, sino en casa con su abuela y bisabuela. , escuchando sus historias y “destrozando tendones, lavando ropa afuera, recogiendo bayas”.

Ahora la Sra. Sanders celebra las contribuciones de Crow, o Apsáalooke (Ahp-SAH-luh-guh), mujeres en una importante exposición en el Field Museum de Chicago. “Mujeres y guerreros Apsáalooke” pinta una imagen vívida de la historia y la cultura de Apsáalooke, basándose en las extensas colecciones de objetos indígenas del Campo, incluidos los escudos de guerra ceremoniales del siglo XIX, así como en el trabajo de artistas contemporáneos, como el rapero y bailarín de lujo Supaman. El resultado es rico y amplio y proclama inequívocamente: Todavía estamos aquí.

Los museos recurren cada vez más a los pueblos indígenas para representarse a sí mismos ante el mundo, un movimiento que la Sra. Sanders y otros denominan la “descolonización” de los museos estadounidenses. Lo que distingue a la exposición de la Sra. Sanders es su enfoque en las mujeres, retratándolas como guardianas de la cultura y celebrando su devoción a la familia, el clan y la patria.

“Las mujeres de mi comunidad son seres humanos increíblemente resistentes y hermosos que han logrado mantener unida a nuestra comunidad en momentos de devastación”, dice la Sra. Sanders, curadora invitada en The Field y la primera indígena americana en curar una exposición allí. “Simplemente brillan”.

La curadora invitada Nina Sanders (derecha) y una de sus colaboradoras, JoRee LaFrance, desfilan por una calle cercana a la Universidad de Chicago para celebrar la inauguración de una nueva exhibición en el Field Museum que rinde homenaje al papel de la mujer en la historia y la cultura de Apsáalooke. , 12 de marzo de 2020.

“Apsáalooke Women and Warriors”, abierta hasta el 18 de julio de 2021 y se espera que viaje después de eso, cuenta sobre el Apsáalooke a través de sus propios ojos y sus propias historias, comenzando con su creación desde el mar y continuando a través de su migración hacia la vertiente oriental. de las Montañas Rocosas y eventual asentamiento en una reserva al sur del río Yellowstone. La exposición utiliza ejemplos del arte de Apsáalooke para sugerir cómo las creencias y valores tradicionales han persistido y perduran en la actualidad. Muestra al Apsáalooke volviendo a las viejas formas de vida y reinventándolas en nuevas circunstancias y en un nuevo tiempo.

La exposición también refleja una transformación en la práctica del museo y la representación de los indígenas estadounidenses que se remonta a la Ley de Protección y Repatriación de Tumbas de Nativos Americanos de 1990. Ese acto, en sí mismo producto de décadas de activismo, condujo a la devolución de restos y objetos sagrados y a una nueva era de colaboración entre museos y pueblos indígenas. También inspiró un cambio de retratar a los nativos americanos como un pueblo desaparecido para enfatizar su cultura contemporánea.

El enfoque en las mujeres es más reciente. Entre las inspiraciones para las exhibiciones de la Sra. Sanders se encuentran no solo sus recuerdos de la infancia, sino también una exposición reciente e innovadora sobre mujeres artistas indígenas, llamada “Corazones de nuestra gente: artistas nativas”, en el Instituto de Arte de Minneapolis. Novelista Louise Erdrich dijo de eso: “Por mucho, mucho por fin, después de siglos de borrado, Corazones de nuestra gente celebra el genio ferozmente amoroso de las mujeres indígenas “.

Prestar más atención a las mujeres ha resaltado aspectos subestimados de la cultura nativa americana, incluida la importancia de los lazos comunitarios, dice Amanda Cobb-Greetham, miembro de la tribu Chickasaw y directora del Centro de Naciones Nativas de la Universidad de Oklahoma. Sra. Cobb-Greetham, quien también es fideicomisario del Museo Nacional del Indio Americano del Smithsonian, contrasta la idea de “repatriación” – devolver restos nativos y objetos sagrados a las tribus de donde fueron tomados – con la “rematriación”, o la restauración y reafirmación del núcleo valores culturales.

“Redefine cómo entendemos el liderazgo o los logros significativos, y qué valores queremos llevar adelante”, dice. “Puede que sea o no un líder militar o un funcionario del gobierno. Puede ser algo completamente diferente “.

John Weinstein / Cortesía del Field Museum

La exposición “Apsáalooke Women and Warriors” se inauguró en el Field Museum de Chicago en marzo de 2020 y estará abierta hasta el 18 de julio de 2021. En ella, se muestran escudos de guerra de cuero crudo debajo de imágenes gigantes de mujeres “para cuidar simbólicamente estos escudos”, una exposición nota explica.

Una de las mujeres retratadas en la exposición Field es Sharon Stewart Peregoy, una anciana de Apsáalooke y representante del estado de Montana. Aunque la mayoría de los líderes de Apsáalooke han sido hombres, incluidos los que ocupan cargos electos en la actualidad, Stewart Peregoy dice que las mujeres han desempeñado un papel central para ayudar a Apsáalooke a soportar décadas de cambios dramáticos y a menudo dolorosos.

“A través de las transiciones, especialmente con las mujeres nativas y las mujeres cuervo”, dice, “era necesario que todos, y aún hoy, se unieran, participaran y, con el fin de la vida nómada y el cambio de ser en la reserva, para poder ceñir a nuestros hombres, a nuestros guerreros, en silencio, no tan silenciosamente de alguna manera, pero para hacer que vuelvan a tener esperanza. Esa forma de vida murió. Pero la mujer dice que no, podemos inspirarnos a ser más ”.

Cortesía del Field Museum

Una fotografía de la mujer Apsáalooke Jordynn Paz por Adam Sings In The Timber. La exposición en el Field Museum retrata a las mujeres como guardianas de la cultura y celebra su devoción por la familia, el clan y la patria.

Ben Pease es un artista de Apsáalooke que contribuyó con pinturas y otras obras a la exposición, incluida una pintura al óleo que muestra una procesión de mujeres a caballo, cada una con un halo dorado. “Creemos como gente de Apsáalooke que las mujeres son seres sagrados y sagrados”, dice el Sr. Pease. “Tienen la capacidad de dar vida y salvar la cultura y perpetuar la cultura en el futuro”.

El Sr. Pease creció en Lodge Grass, Montana, criado por “madres, tías y abuelas”, dice.

“Aprendí la fuerza de las mujeres desde el principio y el papel que desempeñan. En una comunidad insuficientemente representada y con recursos insuficientes, lideran y son los grandes líderes que nos ayudan a dar un paso hacia el futuro, pero también a preservar el pasado, a ser guardianes de la medicina y el conocimiento “.

La exposición Field retrata al Apsáalooke como matriarcal e igualitario. En una de las historias de la tribu, el hombre y la mujer se crean en el mismo momento. Escudos de guerra de cuero crudo, decorados con plumas de búho y cabezas de pájaro secas, se muestran debajo de imágenes gigantes de mujeres “para cuidar simbólicamente estos escudos”, dice una nota.

Y, sin embargo, más allá de esto, la Sra. Sanders y sus colaboradores de Apsáalooke invitan a los espectadores a volver a imaginar lo que significa ser un guerrero hoy y realizar los actos de valentía que tradicionalmente distinguieron a los más grandes luchadores de Apsáalooke. Rinden homenaje a guerreros y líderes del pasado como Plenty Coups, Spotted Tail y Joe Medicine Crow, autor y veterano condecorado de la Segunda Guerra Mundial. Pero también celebran a las mujeres, y a los hombres, que se han convertido en académicos, artistas y maestros.

“Nina intenta presentar una interpretación contemporánea de lo que es un guerrero”, dice la Sra. Stewart Peregoy. “Esa es la idea: hacer que nuestros jóvenes vuelvan a despertar a su yo nativo, a su yo Cuervo y a lo que pueden aspirar”.

John Weinstein / Cortesía del Museo Field

Un escudo de guerra fabricado y propiedad de Crazy Sister-in-Law. Este escudo de guerra está hecho de piel de búfalo, partes de un búho de madriguera y pigmentos naturales de arcilla de la tierra. Crazy Sister-in-Law fue un guerrero y uno de los líderes más respetados de su tiempo a principios del siglo XIX.

“Apsáalooke Women and Warriors” abrió en Chicago en marzo con un gesto hacia el pasado: un tradicional desfile de Cuervos en el que decenas de visitantes de Apsáalooke, en su mayoría mujeres, caminaron en fila por las calles de la ciudad, algunos a caballo y muchos más a pie. con el acompañamiento de Apsáalooke cantando y tocando la batería. La abuela de la Sra. Sanders, Margo Real Bird, estaba entre ellos. En una ceremonia posterior, la pareja se puso de pie del brazo, un recordatorio de los vínculos entre el pasado y el presente que la Sra. Sanders quiere honrar.

“Es amor”, dice ella. “Es lo que transmite la cultura a través del tiempo”.

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