¿Qué reemplazará a la Estación Espacial Internacional?


News i / Khorasan Razavi En la Estación Espacial Internacional (ISS), después de 20 años en órbita, hay signos de desgaste, y el año pasado se detuvo el uso del inodoro, la estufa y el sistema de suministro de oxígeno y había dos grietas en el módulo ISS más antiguo.

Si bien la Estación Espacial Internacional estará en servicio hasta al menos 2028, la NASA está considerando la próxima generación de estaciones espaciales y un hábitat espacial inflable textil, según News.

Hábitat espacial inflable SNC

En 2016, la NASA contrató a varias empresas para construir prototipos terrestres de hábitats espaciales que puedan sustentar a los humanos en el espacio, la luna y más allá. Una de estas empresas fue Sierra Nevada Corporation (SNC), que ha construido un hábitat espacial inflable de tela.

Este módulo se llama LIFE Habitat, que mide 27 pies de largo y 27 pies de ancho cuando está completamente inflado, y tiene suficiente espacio para cuatro astronautas además de equipo científico, un centro médico e incluso un jardín espacial en desarrollo.

Lo más destacado del hábitat del aire espacial es que puede ensamblar un módulo y lanzarlo en un cohete convencional con un solo lanzamiento, mientras que recolectar la ISS requiere más de 40 misiones, una a la vez.

En 2019, SNC entregó el prototipo terrestre LIFE Habitat de tamaño completo al Centro Espacial Johnson de la NASA. Los miembros de la tripulación tuvieron una evaluación positiva del hábitat espacial aireado después de tres días de vivir en el hábitat y realizar una misión simulada.

Ahora, uno de los módulos va al Centro Espacial Kennedy para probar estancias de corta y larga duración. Si la misión sale bien, el SNC espera obtener la certificación de la NASA para su diseño y allanar el camino para futuras misiones. Actualmente, la empresa está pensando en un hábitat espacial más grande.

“El siguiente paso es construir una infraestructura espacial muy completa”, dijo Janet Cavendy, vicepresidenta senior de sistemas espaciales de SNC.

SNC dio a conocer recientemente representaciones del sistema propuesto, que tiene múltiples hábitats y se puede conectar a la empresa con la nave espacial Dream Chaser y los módulos de carga.

Próxima estación espacial

El interés de la NASA en un hábitat espacial inflable no comenzó con el SNC, y la agencia ha estado estudiando el diseño desde la década de 1960, pero continúan las preocupaciones sobre la resistencia a largo plazo de los módulos de tela a las duras condiciones espaciales.

En 2016, la NASA decidió conectar un prototipo construido por Bigelow directamente a la ISS utilizando un módulo aéreo.

El hábitat, el Módulo de Actividad Expandible de Bigelow (BEAM), proporciona a la NASA una forma relativamente de bajo riesgo de probar un hábitat aéreo para que los astronautas puedan retirarse a otras partes de la ISS si algo sale mal.

Hasta ahora, la NASA parece estar contenta con BEAM, y en 2019 anunció que mantendría el módulo conectado hasta 2028 (originalmente estaba programado para lanzarlo en 2020), lo que sugiere que la futura estación espacial puede hacer viento.

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